世界第一只“基因编辑鸡”将于今年问世

2019年01月30日07:54  来源:北京日报
 
原标题:世界第一只“基因编辑鸡”将于今年问世

1996年,英国爱丁堡大学罗斯林研究所宣布“克隆绵羊”多莉问世,该研究所还创造了基因编辑的猪,使其对病毒具有抗性。如今,这一研究所又透露,世界第一只“基因编辑鸡”将于今年晚些时候诞生。

“基因编辑鸡”科研项目共同负责人、流感病毒学家温迪·巴克莱教授称,2016年,其领导的小组发现了一种存在于鸡体内的基因,叫ANP32。这种基因蛋白质内含有所有流感病毒赖以生存的成份。通过基因编辑,可准确消除蛋白质中有害部分,使鸡具备完全抗流感能力。这一科研成果发表在当年《自然》杂志上。

巴克莱教授说,使用CRISPR- CAS9基因编辑技术,编辑鸡体内有关基因,仅把主要蛋白质中的一小部分进行编辑,其余部分DNA遗传物质并不改变,与以前完全一样。很小的变化,就可做到阻止病毒产生。

全球健康与传染病专家指出,人类流感大流行是他们最为关注的一个问题。1918年全球流感爆发,导致5000多万人死亡,是一战死亡人口的三倍。2009年至2010年全球流感由H1N1流感病毒引起,相对温和,但也死亡50万人。

巴克莱教授称,现在最大担心是一种致命流感病毒毒株会存在于野生鸟类,通过禽类直接感染人类,并在这个过程中产生变异,变成在空气中散播的大规模流行疾病,在人与人之间快速轻易传播,从而导致重大伤亡。

巴克莱教授说,他们的想法是生产不会感染流感的家禽,并形成“野生鸟类与人类之间的缓冲”。“基因编辑鸡”不会感染流感病毒,中止野生鸟类向鸡的传播途径。“如果我们能够防止流感病毒从野生鸟类进入鸡群,我们就会在源头阻止下一次大流行。”

巴克莱教授披露,世界上第一只“基因编辑鸡”将在今年晚些时候在罗斯林研究所孵化出来。

巴克莱教授表示,这种方法面临的最大障碍之一将是家禽生产者对公众接受度的担忧。她说:“人们吃养殖动物的食物,这些动物已被几十年的传统育种所改变,但他们可能会对吃基因编辑的食物感到紧张。”

(责编:鲍聪颖、高星)

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