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中国企业直面专利危机  专家开出五大药方
杨青 陈柏 张钦 植万禄
  2004年05月26日09:07 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
松下去年在中国注册专利达2114项
松下去年在中国注册专利达2114项
  跨国公司大规模申请高科技领域专利,中国企业成为被捕捉对象

  中国企业正面临的专利危机,“完全可以用危机四伏来形容”。昨天,在科博会知识产权论坛上,集佳知识产权代理有限公司合伙人会议主席余泽辉呼吁,中国企业应该重视专利申请,制定相应的专利政策。

  北京市副市长范伯元表示,中国加入世贸组织以来,围绕专利、版权、商标等知识产权问题和标准的国际纠纷此起彼伏,已引起社会各界,乃至国际社会的密切关注。

  ■危机一:外企大撒专利网广捕中国企业

  余泽辉表示,自2002年广东出口欧洲的DVD在英国海关被扣事件开始,中国企业知识产权危机的序幕从此拉开,近年来,有关中外企业间的知识产权纠纷愈演愈烈。

  事实上,从上个世纪90年代初,西方一些跨国公司就开始有计划、有规模地申请专利,尤其是在高科技领域,包括通讯、生物、电子领域等。跨国公司申请的大量专利构成严密的“专利网”,使不断壮大的中国企业成为被捕捉的对象。

  有数据统计,到2003年年底,国外在中国发明的高水平专利申请量达280万件,与之相比,我国的发明申请只有26万件,两者之间的悬殊对比对中国企业发展极为不利。

  ■危机二:借专利壁垒设阻碍门槛

  有资料显示,仅2002年,我国71%的出口企业和39%的出口产品均不同程度地遭遇国外技术性贸易壁垒的影响,造成损失约150亿美元。中国企业在遭遇贸易壁垒时,同样也正面临专利壁垒。

  据统计,在欧洲,欧盟利用反倾销诉温州打火机未果后,最终拿出专利技术壁垒来限制打火机在欧洲的销售,即要求安装带欧洲专利的儿童锁的专利技术壁垒,使得温州打火机在欧洲市场的销售受挫。此前,沸沸扬扬的DVD专利事件最终以中国企业向国外企业支付每台4.5美元的许可费告终,中国企业更多的利润则被跨国公司“榨”走。

  据了解,近日又有一家国内著名家电企业在美国被起诉。余泽辉认为,类似这样的专利诉讼在国外时有发生,中国企业应随时有思想准备。

  ■危机三:中国企业沉寂海外专利申请

  在海外专利申请的队列中,中国企业的身影少得可怜。这是中国企业目前面临的第三大困境:海外专利申请缺乏竞争力。

  通过技术上的优势,以专利申请占领美国市场正成为跨国公司的重要工具。2003年,日本在美国申请专利为4.5万件,香港特别行政区则为892件,中国内地企业在美国仅仅申请了887件,中国与日本之间相差高达52倍。中国企业在专利申请方面的“慢热”意识不得不引起警醒。 

    ■专家开出五大药方

  面对严峻的专利危机,中国企业应如何应对?余泽辉向记者开出五大药方。第一,制定专利战略。余泽辉并不认同目前企业普遍采用的专利申请招标方式。他表示,很多企业在进行专利申请选择专利事务所时,普遍采用招标方式,谁价格低就给谁做。表面上看,企业的成本得到控制,可一旦专利做不好所造成的损失将是被节省的成本所无

  法弥补的。

  第二,重视海外市场。海外申请专利的成功范例莫过于华为。2003年,该公司累计申请专利达3700多件,其中85%以上是发明专利,且与很多大公司成功进行交叉许可。

  第三,编织严密的专利网。国内一些企业往往存在只专注某一个或两个核心专利申请的现象,国外公司仅一个核心专利的外围专利就多达数十个,甚至上百个。如高盛,仅一个核心专利的外围专利就有上百个。

  第四,建立专利预警。对行业内重要企业的专利进行检索,建立企业自身的专利预警是中国企业不可或缺的“反击”。所谓专利预警,即企业在研发时设立数据库,了解同一领域、不同国家和地区的专利申请状况。这样做不仅可以了解同业者的发展方向,避免重合。同时可在同业者现有专利基础上进行改进,形成自己的专利产品,迅速抢占一些专利空白地带。

  此外,制定标准是一个很好的赢得竞争的手段。余泽辉强调,专利是一种合法的垄断,企业如果能够把自身专利上升为标准,这种垄断对于他人意味着不可企及。

  ■展板·名词

  什么是337调查

  337调查是指美国国际贸易委员会根据美国《1930年关税法》第337条款对与进口产品相关的某些投诉进行调查,并作出裁决。该条款曾经多次修订,根据这一条款,美国国际贸易委员会可根据国内企业的投诉决定对某些进口行为进行调查,并作出禁止进口、停止侵权行为、扣押、没收等几种裁决。虽337条款不能使权利人获得赔偿,但其程序通常在12个月内就能完成,而且其对权利人的吸引力主要来自有力的贸易措施,尤其是禁止进口。目前,大部分337调查涉及专利或注册商标侵权,目前美方正在调查的20件337调查案件中,有16件涉及专利侵权,4件与注册商标有关。 

    ■展板·访谈

  要学会利用法律攻击对手

  “法律既可以用于守,也可以用于攻,走出去,中国企业不仅要学会用法律武器来保护自己,而且要学会用它来攻击自己的对手以更好地保护自己。”昨天,正在北京参加科博会首届“知识产权论坛”的美国著名律师、美国海陆国际律师事务所高级合伙人罗伯特·哈斯莱姆(RobertT.Haslam)在接受本报记者采访时这样告诫中国企业,他称,年轻的中国企业不能因为企业小或者没有经验而忽视知识产权保护,只有从企业建立之初就开始着手建立一套比较完整的知识产权或者专利保护体系,将来才能在激烈的市场竞争中立于不败之地。

  记者:随着中国制造业的发展,中国向美国出口的产品与美国公司的知识产权企业纠纷日趋增多,更多的美国企业开始利用成本较低、时间较短的“337调查”方式阻止中国产品进入美国市场,最近就发生了美国企业提出要对中国内地生产的某些DVD机和电脑光碟存储设备进行“337调查”的事情,按照你专业的建议,中国企业应如何规避“337调查”风险?

  哈斯莱姆:有一个可以避免让中国企业受到美国337条款调查的方法,就是在美国建立生产和组装基地。除此之外,中国企业还可以将产品出口到其他国家,再通过这个国家进入美国。当然,如果你的产品涉及知识产权纠纷,那么即使你采取了上述措施,你也不能避免相关法律诉讼。当然,如果你被列为337条款调查对象,一定要积极应诉,否则,美国国际贸易委员会对你作出不利裁决的可能性极大。

  记者:中国产品价廉物美,因此极受美国等国家消费者的青睐,但是我们发现,正是由于中国产品的价廉物美才招致美国等国家的反倾销调查,你认为中国商品目前的低价政策错了吗?

  哈斯莱姆:低价政策产生的一个直接的效果是,当你以低价将产品卖到海外的时候,你的产品就会自动地引起当地政府和其他竞争者的注意,如果你要避免反倾销的伤害,你的企业就应该保留一些适当的记录:如公司内部的生产成本、进货成本和销售价格的记录,这样在你遇到反倾销调查时就可以用它们为自己辩护,避免企业受损。

  记者:你怎么看待中国法律服务市场的未来前景?你认为你的律师事务所机会何在?

    哈斯莱姆:近来中国的经济增长非常快,而且可以看到在现在和未来一段时间里仍将保持持续增长,随着中国经济的持续增长,法律服务市场也将持续增长。同时随着中国企业逐步进入世界市场,其对法律服务的需求也将呈现上升趋势。因此,作为像海陆这样的国际性律师事务所将获得巨大的发展机会,而我本人将可以在知识产权及科技诉讼等领域为中国企业提供帮助。

  记者:作为知识产权律师,你也接受过一些中国企业的委托帮助他们应对美国企业的知识产权诉讼,在你看来,中国企业在法律方面存在的主要问题是什么?

  哈斯莱姆:中国企业对于法律的使用还没有与国际规范接轨,实际上法律不但可以用来保护自己,也可以用来攻击对手。在西方,法律是一个非常主要的工具,既可以用于防也可以用于攻,我们发现中国企业对法律的作用了解不足,对如何利用法律工具来攻击对手更是知之甚少,这种情况应该改变。

  记者:如果中国企业请你当他们的知识产权顾问,你首先会建议他们去做什么?

  哈斯莱姆:我会给他们三个建议:首先,企业应当注意发展和制定企业内部的指引,让公司雇员知道不是自己公司创造的知识产权以及自己公司本身所拥有的信息哪些是可以用的,如何使用,同时企业也应该制定适当的程序去指引其雇员明白如何获得和使用公共信息,并通过内部程序去改善和进一步保护自己的权益。其次,由于企业在一般情况下不知道自己有什么特定的对手,因此要特别注意自己生意上的对手的动向,留意其专利产品和他们正在进行的发明或者产品项目,这样就可以在自己做同样事情时知道今后潜在的法律风险,从而努力去规避它。第三,企业应该制定一套比较完整的专利保护体系,对自己正在进行的以及还没有拿到专利的发明进行自我保护。

  记者:与美国的成熟企业相比,中国企业还很年轻,这些“年轻人”现在干劲十足,他们随时准备出门去到美国市场和欧洲市场闯天下,如果他们在出门之前遇到你,你会给他们什么忠告?

  哈斯莱姆:就知识产权层面而言,你企业小、年轻或者没有经验,并不代表你不可以把事情考虑得周全一点,如果你能够正确地去采取一些步骤的话,很可能这些产品的纠纷是可以避免的。比如中国企业应该将自己的产品与国外竞争对手的产品进行比较,应该注意它们不能太接近,如果有太接近或者类似的地方,应该作适当调整和修改。如果我们把这些工作在一开始就做好的话,那么在以后的发展中就会处于有利地位。

    ■展板·论坛

  科博会昨天首次举办知识产权主题研讨

  国内企业缺乏“专利群”保护

  本报讯(记者张钦)昨天,由国家知识产权局举办的科博会知识产权论坛拉开帷幕,来自政府部门、企业界的7位专业人士就中国知识产权现状和如何应对国际经济体系中的知识产权战略发表了演讲。据了解,在科博会中举办以企业知识产权战略和管理作为研讨主题的论坛这还是第一次。据组委会有关人士介绍,这主要是因为去年我国受理来自国内的发明专利数量首次超过了来自国外的申请数量。

  “目前世界上75%的人口生活在发展中国家,但全球97%的专利都由美国、欧盟、日本等发达国家的个人和公司拥有,这对我们的威胁可能比物质财富的不平衡更大。”在昨天的论坛中,国家商务部条法司的陈福利指出,以专利、商标、计算机软件、专有技术等为主的知识产权贸易已经成为国际贸易中一种主要形式,同时也是国际贸易竞争的主要手段。

  陈福利透露,目前每年都会有一支由日本有关政府部门、产业界及其知识产权代理机构人士组成的庞大团队来到中国,召集所有在华的日本企业探讨日本知识产权在中国的应用状况。国家专利局统计的数字表明,去年在华的外资企业在中国申请的专利数量最多的前10家企业中,日本企业就占了7家。其中排名第一的松下电器2002年在中国注册专利1800多项,去年则达到了2114项。

  而相对来说,中国无论是知识产权的数目还是对其保护的力度目前还远不及发达国家。对此,昨天与会的中石化集团知识产权处马燕处长分析,这一方面与中国企业的创新力有关,即能否创造出更多的具备专利资格的东西,另一方面也受到知识产权保护能力的影响。据了解,目前国内对专利只是成果型的保护,而许多发达国家是“专利群”保护,全方位保护权利人的专利成果。

  ■展板·观点

  高增长电子产品都面临专利纠纷

  在美国劲量控股公司和其子公司Eveready电池公司的申请下,美国国际贸易委员会去年开始了对包括中国企业在内的众多电池企业的337调查。最近,又有一项针对中国生产的某些DVD机和电脑光碟存取设备的337调查展开。根据美国国际贸易委员会的资料,在目前已经受理尚未结案的337调查的20件案件中涉及源自中国产品的就有8件之多。“美国保护知识产权的法条众多,许多案件如果向法院起诉,胜诉后还能获得赔偿,但为什么不少企业还是选择得不到赔偿的准司法性质的337调查?”美国海陆国际律师事务所知识产权律师马锋认为,一个原因是337调查的诉讼时效更快,而另一点就是在337调查案件中,不能达成和解的案件中有一半将被裁决为“不公平进口”成立。尤其是对于被告方不参加应诉的,投诉人可能直接得到对其有利的裁决,被告方的产品就将禁止进入美国,否则必须支付与进口价等值的保证金。去年,北汽福田就曾因为没有提交答辩和答复遭到了这种裁决。 

    对此他建议中国企业,面对这类起诉应尽量应诉。他特别提醒,由于337调查本身就具有贸易保护主义色彩,其程序本身就对非美国企业有客观上的不公平。因此企业一旦决定应诉就应抓紧时间,以克服因语言和对美国法律服务市场生疏的弊端,力争在规定时间内找到合适的律师、确定答辩策略,并充分与律师沟通。

  此外,国家商务部陈福利处长也提醒中国企业,中国企业在充分发挥成本优势的同时,还应该充分考虑到可能出现的专利成本。因为中国DVD企业遭受的专利纠纷并非偶然,当你的产品做到一定规模时专利权人就走出来征收专利费已经是一种常规战略。他强调,以知识产权为名遏制中国产品正在并且已经成为西方经济大国的又一新的贸易保护借口。事实上,目前我国的彩电、数码相机、手机等只要是高增长的电子产品就都面临着这类专利纠纷。但他也表示,对此中国企业并非无能为力,比如当年DVD企业在大打价格战时,能在自己的利润空间中预留一部分专利成本就不会遭受如此沉重的打击了。面对现状,由于中国DVD设计的专利纠纷其实都出现在直接从国外购进的元器件中,他建议中国企业现在完全可以以此为由与上游供货商交涉,至少可以要求低一些的供货价格以缓解专利费的压力,这是完全有可能的。不过他也担忧,即使DVD企业获得了元器件价格的减让,这部分降低的成本会不会成为新一轮价格战的资本?因为“中国企业对知识产权时代的战略意识可能比拥有知识产权本身更重要”!

 

来源:北京青年报 (责任编辑:常红)
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